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最明亮的快速射电暴,绝美震撼的天文闪光波
2022-09-15

据国外媒体报道,在受其困扰十几年后,天文学家也许终于发现了反复出现的“外星人信号”、即快速射电暴(简称FRBs)的来源。

这些极强的脉冲似乎来自一处黑洞,或一颗距地球30亿光年的、能量极高的中子星。

科学家认为,这意味着他们又发现了一处“极端环境”,属于宇宙中目前观察到磁化程度最高的区域之一。不过,专家尚未将其它反常规的解释排除在外,如这些信号来自外星文明等。

快速射电暴是一系列来自遥远未知信号源的短暂、明亮的射电脉冲。2007年,天文学家在分析澳大利亚帕克斯望远镜于2001年收集的数据时,首次发现了这一现象。帕克斯望远镜直径达64米。1969年,它负责接收阿波罗11号登月时的直播图像,因此闻名于世。不过,它首次探测到的快速射电暴、以及之后确认的20多次强烈射电脉冲,却令天体物理学家困惑不已。

由FRB 121102发出的反复射电暴也许来自30亿光年外一处星系中的黑洞或中子星。

专家认为,这些强大的脉冲信号也许来自30亿光年外一处星系中的黑洞或中子星。

快速射电暴的问题在于,它们大多为随机出现,且持续时间仅有几毫秒,难以用射电和光学望远镜进行常规探测和后续观测。目前只有一次快速射电暴存在反复现象,名为FRB 121102,位于距地球30亿光年的一处星系中。自从2012年首次发现它以来,天文学家已经观察到了超过200次来自FRB 121102的高能射电暴。

一支包含加州大学伯克利分校“突破聆听”项目团队成员在内的国际性研究团队利用美国西弗吉尼亚州的绿岸望远镜,对FRB 121102展开研究。他们发现,构成射电暴的电磁波均来自一类具有独特规律的天体。这说明它们的源头存在极强磁场,类似于黑洞或中子星周围的情况。而我们只在巨型黑洞(比如星系中心处的黑洞)周围发现过这些规律。

参与该研究的维多利亚·卡斯比(Victoria Kaspi)表示:“我收到邮件后,反复读了好几遍,才明白它在说什么。”

“我一直在想,‘不可能啊,这肯定弄错了。’”

“我们发现的现象显然位于某个极端环境中,而该极端环境产生的现象也许正是近年来天体物理学最重要的未解之谜之一。”

“如果你在极端环境中发现了一个极端天体,这难道仅仅是巧合吗?”

“快速射电暴会产生剧烈的射电波爆炸,而我们尚不清楚它发生的原因。”